Spell wow backward

Megan e. freeman


                                                                                       think what must have been
                                                                                       happening in 1513 to cause the Scots
                                                                                       to first utter the word ‘wow’

                                                                                       remarkable sunsets?
                                                                                       ten-pound babies?
                                                                                       extraordinary orgasms?

                                                                                       for five hundred years
                                                                                       ‘wow’ interjected a
                                                                                       monosyllabic exclamation to
                                                                                       satisfy an irrepressible urge
                                                                                       to comment on the wonderful

                                                                                       now it means

                                                                                       ‘I should never have looked at my newsfeed’

                                                                                       no more dopamine release of pleasure

                                                                                       rather
                                                                                       the dread of

                                                                                       i-don’t-want-to-know
                                                                                       what-can-it-be-this-time?
                                                                                       i-keep-thinking-it-can’t-possibly-get-any-worse

                                                                                       once
                                                                                       wowed by aspirations and amazement

                                                                                       now
                                                                                       wowed by the discovery that
                                                                                       the barrel has a false bottom and
                                                                                       we’re scraping air

                                                                                       falling faster
                                                                                       than even the cleverest of us can
                                                                                       spell wow backward


Megan E. Freeman’s poetry collection, Lessons on Sleeping Alone, was published in 2015 by Liquid Light Press. Her poetry has appeared in multiple anthologies and literary journals, and as commissions by the Los Angeles Master Chorale and Ars Nova Singers. Megan lives and writes near Boulder, Colorado. www.meganefreeman.com